Se rumorea que el propietario de Saks adquirirá Neiman Marcus, creando un gigante minorista de lujo

En una medida que consolidaría aún más el mercado minorista de lujo, la empresa matriz de Saks Fifth Avenue acordó adquirir Neiman Marcus en un acuerdo de 2.650 millones de dólares, creando el gigante de los grandes almacenes de lujo definitivo, dijeron el miércoles dos personas cercanas a las negociaciones.

El acuerdo, que se rumorea desde que Neiman Marcus se declaró en quiebra durante la pandemia, se produce poco más de cuatro años después de que Saks comprara la licencia a nombre de Barney’s tras la quiebra de ese grupo. También sigue a una ola de quiebras del comercio electrónico de lujo, incluida la de FarFetch y Matches.com. Saks es propiedad de HBC, un conglomerado minorista que compró la cadena estadounidense en 2013, un año después de que HBC también adquiriera Lord & Taylor.

La adquisición de Neiman Marcus convierte a Saks Global, como se llamará el nuevo grupo, en el actor dominante en su mercado, con un total de 75 tiendas (incluidas dos tiendas Bergdorf Goodman), así como 100 tiendas de descuento. Los únicos rivales reales del nuevo grupo en Estados Unidos serán Macy’s, que también incluye a Bloomingdale’s, y Nordstrom. Estará dirigido por Marc Metrick, el actual director ejecutivo de Saks y Saks.com, dijo una de las personas.

Como parte del acuerdo, Amazon adquirirá una participación minoritaria en Saks Global, dijeron las dos personas. HBC, que también es propietaria de la cadena canadiense de grandes almacenes Hudson’s Bay, está financiando la adquisición con 2.000 millones de dólares recaudados de inversores existentes. Las filiales de la firma de inversión Apollo Global Management están aportando 1.500 millones de dólares en deuda.

El acuerdo fue informado previamente por el Wall Street Journal.

Los dos minoristas han sido considerados durante mucho tiempo parejas potenciales, dada la superposición de sus bases de clientes de alto nivel. Pero ambos han tenido dificultades financieras, lo que ha creado importantes complicaciones en sus esfuerzos por unirse a lo largo de los años.

“Sin duda habrá eficiencias”, dijo Robert Burke, fundador de una consultora de venta minorista de lujo. «El comercio minorista ha estado lento últimamente y quizás habrá más inversión en ambas tiendas que en el pasado. La verdadera pregunta será cómo reaccionarán las marcas ante esto. Especialmente las marcas LVMH y Kering».

LVMH es el conglomerado de lujo propietario de Dior, Louis Vuitton y Fendi, entre otras marcas; Kering es propietaria de Gucci, Balenciaga y Saint Laurent. Ambos grupos Venden sus productos en tiendas Saks y Neiman Marcus, pero se han centrado cada vez más en llevar a los consumidores a sus propias tiendas y sitios de comercio electrónico.

Por otro lado, las marcas independientes más pequeñas, que durante mucho tiempo han dependido de los grandes almacenes para llegar Los consumidores de todo el país tendrán aún menos opciones y poder para tratar con las tiendas.

Según una persona familiarizada con el acuerdo, no hay planes, al menos por ahora, de cerrar tiendas para ninguna de las marcas, a pesar de que ambas operan en muchos de los mismos mercados.

La Comisión Federal de Comercio ha prestado mucha atención a la consolidación entre los minoristas de moda. En abril, bloqueó la adquisición prevista de Capri (el grupo propietario de Michael Kors, Versace y Jimmy Choo) por Tapestry (propietario de Coach, Kate Spade y Stuart Weitzman). La comisión argumentó que la consolidación prevista afectaría a la competencia entre las diferentes marcas. Se espera que el caso llegue a los tribunales en septiembre.

En cuanto al acuerdo Saks-Neiman, Burke dijo: «Estoy seguro de que lo examinarán detenidamente».