Paul Alexander, sobreviviente de la polio que vivió en Iron Lung durante 72 años, murió a los 78 años

Después de quedar paralizado por la polio a los 6 años, Paul Alexander estuvo confinado durante gran parte de su vida en un pulmón de hierro amarillo que lo mantuvo con vida. No se esperaba que sobreviviera después de ese diagnóstico, e incluso cuando superó esas probabilidades, su vida estuvo limitada en gran medida por una máquina en la que no podía moverse.

Pero el precio de vivir en un pulmón de hierro con polio no impidió que Alexander asistiera a la universidad, obtuviera un título en derecho y ejerciera la abogacía durante más de 30 años. Cuando era niño, aprendió por sí mismo a respirar durante minutos y luego durante horas, pero tuvo que usar la máquina todos los días de su vida.

Murió el lunes a los 78 años, según un comunicado de su hermano, Philip Alexander, en las redes sociales.

Fue una de las últimas personas en los Estados Unidos que vivió dentro de un pulmón de hierro, que funciona cambiando rítmicamente la presión del aire en la cámara para forzar la entrada y salida del aire de los pulmones. Y en las últimas semanas de su vida, atrajo seguidores en TikTok al compartir cómo era vivir tanto tiempo con la ayuda de una máquina anticuada.

No se proporcionó ninguna causa oficial de muerte. Pero Alexander fue hospitalizado brevemente con Covid-19 en febrero, según su cuenta de TikTok. Después de regresar a casa, Alexander tuvo dificultades para comer e hidratarse mientras se recuperaba del virus, que ataca los pulmones y puede ser especialmente peligroso para las personas mayores y las personas que tienen problemas respiratorios.

Alexander contrajo polio en 1952, según su libro “Tres minutos para un perro: mi vida en un pulmón de hierro”. Rápidamente quedó paralizado y los médicos del Parkland Hospital de Dallas lo colocaron en un pulmón de hierro para que pudiera respirar.

“Un día, después de un sueño profundo, abrí los ojos y busqué algo, cualquier cosa, familiar”, dijo Alexander en su libro, que escribió poniéndose un bolígrafo o un lápiz en la boca. “Dondequiera que mirara era muy extraño. No sabía que con cada nuevo día mi vida inevitablemente tomaría un camino que se volvería inimaginablemente extraño y más desafiante.

Si bien las innovaciones en ciencia y tecnología llevaron a la creación de ventiladores portátiles para personas con problemas respiratorios, los músculos del pecho del Sr. Alexander estaban demasiado dañados para usar cualquier otra máquina y, según el Dallas Morning News, dependió del acero pulmonar para la mayor parte de su vida. es la vida. , que lo perfiló en 2018.

Cuando estaba dentro del coche, el señor Alexander necesitaba ayuda de otras personas para tareas básicas como comer y beber. Durante gran parte de su vida, esa ayuda provino de su cuidadora, Kathy Gaines, escribió Alexander en su libro.

Alexander lanzó su cuenta de TikTok en enero y, con la ayuda de otros, comenzó a crear videos sobre su vida. Algunos abordaron aspectos más amplios de su vida, como cómo ejerció la abogacía desde un pulmón de acero.

En otros vídeos respondió preguntas de sus más de 330.000 seguidores sobre aspectos más mundanos, pero interesantes, de su vida diaria, como cómo logró liberarse. (Un trabajador de la salud tenía que desbloquear el pulmón de hierro y usaba un orinal o una cuña).

En un vídeo, Alexander detalló los desafíos emocionales y mentales de vivir dentro de un pulmón de hierro.

“Es que”, dijo mientras se escuchaba el zumbido de la máquina de fondo. “A veces es desesperante porque no puedo tocar a nadie, mis manos no se mueven y nadie me toca excepto en raras ocasiones, lo cual agradezco”.

Alexander dijo en el video que a lo largo de los años ha recibido correos electrónicos y cartas de personas que luchan contra la ansiedad y la depresión y le han ofrecido algunos consejos.

«La vida es algo verdaderamente extraordinario», dijo. “Sólo espera. Irá mejor».

Paul Richard Alexander nació el 30 de enero de 1946 en Dallas, hijo de Gus Nicholas Alexander y Doris Marie Emmett. Después de jugar al aire libre en un día de verano de 1952, llegó a casa con fiebre de 100 grados, dolor de cabeza y rigidez en el cuello, escribió su madre en el prefacio de su libro.

“Tenía todos los motivos para sentirme aterrorizada, y así fue”, escribió. “La polio, la enfermedad que todo padre teme, acechaba nuestra ciudad como un gran monstruo negro, paralizando y matando donde quiera que pasara. Aquí está Paul con todos los síntomas.

El señor Alexander pasó varios meses en el hospital, donde estuvo a punto de morir en varias ocasiones.

“Finalmente, un día el médico nos llamó y nos dijo que Paul tal vez no viviera mucho más y que si queríamos que estuviera en casa con nosotros cuando muriera, podríamos llevarlo con nosotros”, escribió su madre.

Su viaje con pulmón de hierro a casa «estresó» a los trabajadores del hospital e involucró un camión con un generador en la cama para mantener la máquina en funcionamiento, escribió su madre.

Cuando tenía 8 años, Alexander aprendió a respirar por sí solo durante hasta tres minutos aspirando aire «como un pez» y tragándolo hasta sus pulmones, le dijo al Dallas Morning News.

Alexander dijo al periódico que un cuidador lo motivó a aprender a respirar y le ofreció un cachorro si intentaba aprender a respirar por sí solo. Consiguió su cachorro y más tarde se convirtió en la inspiración para el título de su libro, «Tres minutos para un perro».

Alexander fue uno de los primeros estudiantes en recibir educación en casa a través del Distrito Escolar Independiente de Dallas y, en 1967, se graduó segundo de su clase en W. W. Samuell High, según el Dallas Morning News.

«La única razón por la que no fui el primero», le dijo al periódico, «es porque no podía ir al laboratorio de biología».

Después de la secundaria, Alexander asistió a la Universidad Metodista del Sur en Dallas antes de transferirse a la Universidad de Texas en Austin para estudiar negocios y finanzas, según “Alcalde”, la revista de ex alumnos de la Universidad de Texas.

Al aprender a respirar por sí solo, Alexander pudo vivir fuera del pulmón de hierro durante horas seguidas, y los estudiantes de su dormitorio lo llevaban a clase en silla de ruedas, según el alcalde. Luego asistió a la facultad de derecho en la Universidad de Texas y se graduó en derecho en 1984.

Al Sr. Alexander le sobreviven su hermano, su sobrino Benjamin Alexander, su sobrina Jennifer Dodson y su cuñada Rafaela Alexander, según Dignity Memorial. Su funeral está programado para el 20 de marzo en Grove Hill Funeral Home & Memorial Park en Dallas.

Antes de su muerte, en un vídeo publicado en TikTok el 31 de enero, Alexander dijo que le había sorprendido y conmovido la respuesta a sus vídeos.

«Me hace sentir que hay alguien que realmente se preocupa por mí», dijo. “Me gustaría poder abrazarlos a todos y cada uno de ustedes”.