Muere Soma Golden Behr, de 84 años; Periodismo emprendedor inspirado en el Times

Soma Golden Behr, una veterana editora del New York Times que fue una centrífuga de ideas narrativas (salían de ella en todas direcciones) y cuyas pasiones periodísticas eran la pobreza, la raza y la clase, lo que la llevó a escribir reportajes que ganaron premios Pulitzer, murió. Domingo en Manhattan. Tenía 84 años.

Su muerte, en la unidad de cuidados paliativos del Hospital Mount Sinai, se produjo después de que el cáncer de mama se hubiera extendido a otros órganos, dijo su marido, William A. Behr.

La Sra. Golden Behr, cuya licenciatura en economía de Radcliffe le llevó a interesarse durante toda su vida por las cuestiones de desigualdad, jugó un papel decisivo en la supervisión de varias series importantes para el Times que examinaban las divisiones raciales y de clase. Cada uno reclutó equipos de reporteros, fotógrafos y editores para tareas intensivas, que a veces duraban un año.

“Cómo se vive la raza en Estados Unidos”, supervisado por Gerald M. Boyd, quien se convertiría en el primer editor jefe negro del Times, eliminó la idea convencional de que el país se había vuelto “posracial” a principios del siglo XXI. Sus perspicaces análisis de una iglesia integrada, el ejército, un matadero y más le valieron al periódico el Premio Pulitzer de periodismo nacional en 2001.

Otra serie, “Class in America”, fue un análisis de 2005 de cómo la clase social, a menudo no expresada, produjo desequilibrios evidentes en la sociedad. Tanto la serie de carreras como la de clases se publicaron posteriormente como libros.

Anteriormente, Golden Behr supervisó una serie de diez capítulos en 1993, “Children of the Shadows”, que superó los estereotipos de la juventud del centro de la ciudad. La periodista Isabel Wilkerson ganó un Pulitzer por su mordaz interpretación en la serie de un niño de 10 años que cuida a cuatro hermanos.

Contratada por el Times como reportera de negocios en 1973 después de 11 años en la revista Business Week, la Sra. Golden Behr era a menudo una de las pocas mujeres, o la única, en la mesa. Fue la primera en dirigir el equipo editorial nacional, designado en 1987, y después de un ascenso a subdirectora editorial en 1993, fue sólo la tercera mujer del equipo editorial en aparecer en la cabecera, su nivel más alto de editores.

«Con cinco pies y diez pulgadas de altura, su presencia podía llenar prácticamente cualquier habitación, y rara vez tenía que preocuparse de que los hombres hablaran de ella, lo que le daba una ventaja sobre muchas mujeres del Times», escribió Adam Nagourney en «The Times». ”un libro de 2023 sobre la historia contemporánea del periódico.

El señor Nagourney, reportero del Times, la describió como “cerebral, contemplativa y explosiva, todo al mismo tiempo” y la citó en una entrevista: “Soy una ensalada de palabras; Exploto mucho.

Jonathan Landman, ex subdirector jefe del Times, a quien Golden Behr había sacado de la sala de redacción para dirigir a sus corresponsales nacionales, dijo que su estilo era marcadamente diferente al de otros directores de redacción.

«Él no era un editor que decía que necesitamos x para escribir y», dijo. “Dijo: ‘¡Necesitamos pensar en la vivienda!’ Lo que seguiría serían conversaciones y recordatorios interesantes, y haría que la gente pensara temáticamente de diferentes maneras. Fue algo.

Aunque la señora Golden Behr fue una pionera y mentora de otras mujeres en el periódico, no se consideraba una feminista ideológica.

En 1991, durante su etapa como editor nacional, el periódico fue objeto de fuertes críticas por su perfil de una joven que había acusado a William Kennedy Smith, sobrino del senador Edward M. Kennedy, de violación. Los críticos dentro y fuera de la redacción acusaron al periódico de voyerismo y de humillar a la mujer, que fue identificada por su nombre, y de citar a una amiga, que dijo que tenía «un temperamento un poco salvaje».

En una polémica reunión del consejo editorial en un auditorio del Times, Golden Behr defendió el artículo. «Estoy sorprendida por la profundidad de la respuesta», dijo, y agregó: «No puedo explicar cada mente extraña que lee el New York Times».

La Sra. Golden Behr fue la primera mujer en ocupar el cargo de editora nacional del periódico y sólo la segunda en ocupar la cabecera.Crédito…Los New York Times

Soma Suzanne Golden nació el 27 de agosto de 1939 en Washington, D.C., la mayor de tres hijos del Dr. Benjamin Golden, cirujano, y Edith (Seiden) Golden.

Se graduó en Radcliffe College y obtuvo una maestría en la Escuela de Periodismo de Columbia. En 1974 se casó con el Sr. Behr, trabajador social y psicoanalista. La pareja vivía en Manhattan y Hopewell Junction, Nueva York.

Steven Greenhouse, ex reportero de negocios y trabajo del Times, recordó que cuando Golden Behr fue atraída por Business Week en 1973, donde era jefa de redacción de economía en Washington, se consideró un golpe de estado.

“Para hacer el golpe aún mayor en ese momento, Soma era una estrella que era mujer”, dijo Greenhouse. «Era enormemente respetada en el campo de la economía».

Cuatro años más tarde, la Sra. Golden Behr fue nombrada miembro del consejo editorial. Fue la única mujer que escribió exclusivamente editoriales, a menudo sobre temas de mujeres, derechos de los homosexuales y desigualdad.

“Después de unos años, dijo algo como: No sé si tengo otras opiniones, lo he dicho todo”, recuerda Behr. Pasó a editar la sección de negocios dominical durante cinco años.

Además de su esposo, le sobreviven su hija, Ariel G. Behr, quien trabaja para una organización sin fines de lucro que financia viviendas asequibles; hijo, Zachary G. Behr, ejecutivo de History Channel; cuatro nietos y una hermana, Carol Golden.

Después de retirarse del periodismo en 2005, la Sra. Golden Behr se convirtió en directora del Programa de Becas Universitarias del New York Times, que pagó cuatro años de gastos para estudiantes que habían sobresalido en sus estudios a pesar de circunstancias difíciles como la falta de vivienda.

Cuando se redujo la financiación, Golden Behr y su socia, Melanie Rosen Brooks, crearon un programa independiente similar en 2010, Scholarship Plus, una extensión del deseo de Golden Behr de abordar la desigualdad. Scholarship Plus, financiado por donantes, apoya a 20 estudiantes de entornos pobres cada año, complementando su ayuda financiera universitaria para que puedan evitar préstamos estudiantiles, intentando poner a sus académicos en pie de igualdad con sus pares adinerados.

Golden Behr a veces extrañaba la camaradería de la sala de redacción. Invitaría a periodistas con los que había trabajado a lo largo de los años (todas mujeres) a su casa en el Upper West Side. Hasta el final de la pandemia, en las reuniones participarían hasta 30 mujeres, procedentes de lugares tan lejanos como Boston.