Los CDC advierten a los médicos sobre el dengue a medida que el virus se propaga a nuevas regiones

Los funcionarios federales de salud han advertido que el riesgo de contraer dengue en Estados Unidos ha aumentado este año, una señal preocupante ya que los casos globales de la enfermedad transmitida por mosquitos han alcanzado cifras récord.

En la primera mitad de este año, los países de América reportaron el doble de casos que en todo 2023, dijeron el jueves los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en un aviso a los profesionales de la salud.

La región ha registrado casi 10 millones de casos de virus en lo que va de 2024, la mayoría de los cuales se originaron en brotes en países sudamericanos como Brasil y Argentina.

Si bien la transmisión local del virus en los Estados Unidos continentales ha sido limitada, Puerto Rico, clasificado como de riesgo “frecuente o continuo”, declaró una emergencia de salud pública en marzo y reportó casi 1,500 casos.

Los casos de dengue, una enfermedad viral transmitida por mosquitos que puede ser mortal, están aumentando en todo el mundo. El aumento se está produciendo tanto en lugares que han luchado durante mucho tiempo contra la enfermedad como en áreas donde su propagación era desconocida hasta los últimos dos años, incluidos Francia, Italia y Chad, en África central.

En Estados Unidos, ha habido incluso unos cientos de casos de transmisión local. Los funcionarios de salud de Florida instaron a los ciudadanos a tomar precauciones, como usar repelentes de mosquitos y tirar agua estancada, después de informar este mes de un caso de dengue adquirido localmente.

El dengue, una fiebre viral, se transmite por mosquitos de la especie Aedes. Puede causar un dolor insoportable en las articulaciones. También se la conoce con un triste apodo: fiebre que rompe huesos.

El mosquito Aedes, un mosquito egipcio, causante de muchas de las epidemias actuales, es originario de África, donde originalmente vivía en los bosques y se alimentaba de animales. Pero hace décadas la especie se extendió al resto del mundo a través de rutas comerciales.

Se ha adaptado a las zonas urbanas, alimentándose de personas y reproduciéndose en pequeños trozos de agua atrapados en lugares como neumáticos viejos, tapas de botellas desechadas y bandejas utilizadas para recoger las gotas de los aires acondicionados.

Ahora, a medida que más personas se mudan a zonas urbanas (muchas de ellas a viviendas de menor calidad en países en desarrollo), son más vulnerables al virus. Y el cambio climático está llevando al mosquito a nuevos lugares donde prospera.

«Los mosquitos Aedes prosperan en ambientes cálidos y húmedos, por lo que ciertamente el cambio climático, el aumento de las temperaturas e incluso los fenómenos meteorológicos extremos están ayudando a ampliar su hábitat», afirmó la Dra. Gabriela Paz-Bailey, jefa de la sección de dengue del Centro Nacional de Enfermedades Emergentes de los CDC. . y enfermedades infecciosas zoonóticas.

Sólo uno de cada cuatro casos de dengue es sintomático. Algunas infecciones pueden producir sólo una enfermedad leve parecida a la gripe. Pero otros pueden causar síntomas terribles, como dolores de cabeza, vómitos, fiebre alta y dolor en las articulaciones. La recuperación completa puede llevar semanas.

Alrededor del 5% de las personas que enferman progresarán al llamado dengue grave, que hace que el plasma, el componente líquido rico en proteínas de la sangre, se escape de los vasos sanguíneos. Algunos pacientes pueden entrar en shock, provocando insuficiencia orgánica..

El dengue grave tiene una tasa de mortalidad de hasta el 5% en personas cuyos síntomas reciben tratamiento. Sin embargo, si no se trata, la tasa de mortalidad es del 15%.

El dengue grave puede no recibir tratamiento porque los pacientes viven lejos de la atención médica o no pueden pagarla. Puede suceder porque los hospitales están abrumados con casos durante una epidemia o porque el dengue no se diagnostica a tiempo cuando aparece en una nueva zona.

Ya el 40% de la población mundial vive en zonas con riesgo de infección por dengue; la enfermedad es más común en países tropicales, como Brasil.

Las personas más vulnerables al dengue viven en hogares que no mantienen alejados a los mosquitos. En estudios de comunidades a lo largo de la frontera sur de Estados Unidos, en áreas donde el mosquito Aedes, un mosquito egipcio, está bien establecido, los investigadores encontraron que había tantos mosquitos, o a veces más, en el lado de Texas, pero muchos menos casos de dengue en el lado mexicano. .

Esto se debe a que más personas en el lado estadounidense de la frontera tenían ventanas con mosquiteros y aire acondicionado, lo que limitaba su exposición a los mosquitos, vivían más separados y eran menos sociables.

Al visitar menos amigos y familiares, era menos probable que los residentes llevaran el virus a nuevas áreas donde un mosquito podría infectarlo y transmitirlo.

Es poco probable que el dengue se convierta en un problema grave en Estados Unidos «mientras la gente siga viviendo como vive ahora», afirmó Thomas W. Scott, epidemiólogo del dengue y profesor emérito de la Universidad de California en Davis.

Fuera de Puerto Rico, la mayoría de los casos de dengue en Estados Unidos se deben a viajes a países donde el virus es endémico. Pero los científicos dicen que el dengue seguirá propagándose a lugares donde nunca antes lo habían experimentado.

Además del cambio climático, las crecientes tasas de urbanización en todo el mundo también influyen, dijo Alex Perkins, profesor asociado de ciencias biológicas en la Universidad de Notre Dame y experto en modelos matemáticos de la transmisión del dengue.

Si las personas provienen recientemente de áreas rurales, es poco probable que tengan inmunidad prioritaria, por lo que el virus puede propagarse rápidamente entre la población.

«Creo que la expectativa general de que éste será un problema creciente en Estados Unidos es razonable», afirmó.

El Dr. Perkins dijo que la experiencia en el sur de China ofrece una advertencia. Históricamente, la región registró sólo un puñado de casos de dengue cada año. Luego, en 2014, hubo 42.000 casos en la provincia de Guangdong.

«De repente, en un año, creció un par de órdenes de magnitud sin previo aviso», dijo.

«En entornos endémicos, seguimos teniendo años récord, año tras año, y eso es lo que está impulsando todos estos casos importados a Estados Unidos y otros lugares», añadió.

“Y cuando se trata de lugares de transmisión más marginales, como el sur de Estados Unidos, el sur de Europa y China, las cosas tampoco están mejorando allí. Así que la situación no mejora en ningún lado: todo está mal».

No existe tratamiento para la infección por dengue. Los síntomas de los pacientes se controlan con medicamentos, como los necesarios para controlar el dolor. Pero las compañías farmacéuticas tienen antivirales en ensayos clínicos.

El esfuerzo por encontrar una vacuna contra el dengue ha sido largo y complicado.

Dengvaxia, una vacuna desarrollada por la empresa francesa Sanofi, se distribuyó ampliamente en países como Filipinas y Brasil en 2015. Pero dos años después, la empresa dijo que estaba provocando casos más graves en personas vacunadas que habían contraído el virus.

Los CDC recomiendan el uso de Dengvaxia sólo en áreas endémicas para pacientes con una infección previa por dengue confirmada por laboratorio.

La Organización Mundial de la Salud recomendó recientemente una nueva vacuna, llamada QDENGA, que puede usarse independientemente del estado de infección anterior, para niños de 6 a 16 años que viven en áreas con alta transmisión del dengue.

La vacuna ya se ha introducido en Indonesia, Brasil, Tailandia y 16 países europeos, incluidos Gran Bretaña e Italia. Pero no estará disponible pronto en Estados Unidos.

Algunos países han actuado agresivamente contra el dengue y están logrando controlarlo. Singapur, por ejemplo, utiliza una combinación de métodos, incluida la inspección de casas y patios en busca de áreas de reproducción, con multas elevadas por violaciones de las reglas.

«Es un enfoque eficaz, pero cuentan con un presupuesto realmente grande para apoyar estas actividades», dijo la Dra. Paz-Bailey. «Pero no todos los países lo tienen».

Brasil y Colombia han tenido éxito utilizando una bacteria llamada Wolbachia. Cuando los mosquitos Aedes a Egypti se infectan con la bacteria, ya no pueden transmitir el virus del dengue.

Algunos investigadores en América del Sur están produciendo en masa mosquitos infectados con Wolbachia y liberándolos para que se reproduzcan con insectos silvestres en un intento de propagar la bacteria entre la población de mosquitos.