La mejora de Daniel Ricciardo en Montreal dependió de la ‘autoterapia’, no de Jacques Villeneuve

Hubo un momento hacia finales del año pasado en el que hubo una sensación genuina de que Daniel Ricciardo estaba en línea para ocupar el lugar de Sergio Pérez en la Fórmula 1 en Red Bull para 2025.

Ricciardo dejó claro en su regreso a la parrilla a mitad de temporada con AlphaTauri (ahora RB) que regresar a Red Bull, el mismo asiento que dejó vacante en 2018, era su objetivo final. Mientras Pérez luchaba en la segunda mitad de la temporada, las especulaciones de que eso sucediera solo aumentaron.

Pero Ricciardo hizo poco para defender su caso a principios de 2024. A menudo estuvo detrás de su compañero de equipo Yuki Tsunoda y, aparte de su cuarto puesto en la clasificación y la carrera sprint de Miami, no logró sumar puntos por delante de Canadá y se ubicó en el puesto 14. . en la clasificación de pilotos. Mientras tanto, Pérez tuvo un desempeño lo suficientemente bueno como para asegurar una extensión de contrato hasta 2026, poniendo fin a las esperanzas de Ricciardo de ascender en cualquier momento en el futuro previsible.

Tras la confirmación de Pérez, Ricciardo reconoció que debería «responsabilizarme de no haber hecho nada demasiado espectacular» esta temporada. «Cuando intentas luchar por un primer puesto, tienes que hacer cosas realmente interesantes», dijo.

En el Gran Premio de Canadá, el difícil comienzo de temporada de Ricciardo hizo que su enfoque cambiara de luchar por un puesto de liderazgo a luchar por su puesto actual.

Nadie fue más lejos al cuestionar el futuro de Ricciardo que Jacques Villeneuve, el campeón mundial de F1 de 1997 que formó parte del equipo de transmisión de Sky Sports para su carrera local en Montreal.


Jacques Villeneuve dirigió duras críticas a Daniel Ricciardo en Montreal. (Chris Graythen/Getty Images)

«¿Por qué sigue aquí?» Villeneuve dijo sobre Ricciardo, preguntándole por qué seguía teniendo problemas con sus coches y declarando que «su imagen lo ha mantenido en la F1 más que sus resultados reales». Un derribo brutal que rápidamente se volvió viral, ya que es raro que un experto sea tan directo en una transmisión de F1 en inglés.

Villeneuve fue duro –quizás demasiado duro– pero pocos dudarían del elemento de verdad en lo que dijo. Ricciardo lo ha sido claro durante todo el año: sabe que no ha hecho un trabajo suficientemente bueno y todavía le quedan muchas actuaciones por delante.

Sólo 24 horas después, lo encontró. En condiciones difíciles y ventosas, Ricciardo no sólo logró pasar a la Q3 por segunda vez esta temporada, sino que también colocó su coche RB en la quinta posición de la parrilla, a dos décimas de la pole. Momento perfecto, especialmente después de la confirmación de Tsunoda en RB para 2025 apenas 90 minutos antes.

Significó que Ricciardo ingresó al recinto de los medios después de calificar con algo de su antigua arrogancia y brillantez. Sabía las preguntas que surgirían, que surgiría el nombre de Villeneuve. Ricciardo no había escuchado completamente lo que se había dicho sobre él, dijo, sólo que «sentía que estaba hablando de m…».

“Pero siempre lo hace”, continuó Ricciardo. “Creo que se golpeó la cabeza demasiadas veces, no sé si juega hockey sobre hielo o algo así. Pero si. De todos modos. No le daré la hora del día. Luego vino un “pero…” y un acercamiento a los micrófonos: “¡Toda esa gente puede apestar! Me gustaría decir más, pero está bien. Lo dejaremos atrás».

Después de todo, era sólo una calificación. Habíamos visto este tipo de destello de Ricciardo en Miami en el sprint, solo para desaparecer cuando importaba en las sesiones de Gran Premio. Aún así, fue un aplauso perfecto para las críticas de Villeneuve.

Pero vincular directamente a los dos no le haría ningún favor a Ricciardo. Reveló que después de Mónaco hizo un gran esfuerzo para intentar entender por qué las cosas no funcionaban, yendo más allá de su rendimiento en pista y de datos como los puntos de frenada o la velocidad en las curvas. Era necesario involucrar no sólo a la dirección y los ingenieros del equipo, sino también a su círculo interno fuera de la pista, y pedirles que fueran libros abiertos con sus comentarios.


Ricciardo se clasificó quinto y finalizó octavo durante un fin de semana lluvioso en Montreal. (Rudy Carezzevoli/Getty Images)

«Pensé, está bien, ¿cuáles son quizás otras cosas que están afectando mi desempeño?» dijo Ricciardo. “¿Llego a un fin de semana de carreras sin sentirme lleno de energía o sin sentir esto o aquello?

“Creo que hice un poco de autoterapia después de Mónaco, me senté y eché un vistazo a las cosas que quizás estoy haciendo mal fuera de la pista. O le doy demasiado tiempo a la gente y cuando llego el día de la carrera o algo así, me siento un poco más halagado.

“En el fondo, sé lo que puedo hacer y solo me aseguro de estar en este lugar para poder hacerlo más a menudo”.

Y asegúrese de que esos destellos de ritmo se conviertan en algo valioso cuando sea necesario el domingo. El Gran Premio de Canadá de Ricciardo no fue nada sencillo, con un coche arrastrándose en la línea de salida, que Ricciardo sospechaba que se debía a un problema de embrague, lo que provocó una salida adelantada y una penalización de cinco segundos. Logró sobrevivir al caos y aprovechar algunas caídas tardías para conseguir cuatro puntos para el octavo lugar, casi duplicando su total de la temporada. Esto por sí solo, en condiciones de alta presión, le pareció a Ricciardo un éxito.

“En general, (estoy) feliz”, dijo. “En estas carreras es difícil ser perfecto. Cometí errores, obviamente a veces solo intentábamos sobrevivir. Así que (estoy) feliz de haber llegado allí al final.


Canadá anotó los primeros puntos de Ricciardo en un Gran Premio. (Rudy Carezzevoli/Getty Images)

Lo más importante para Ricciardo del fin de semana de Montreal es que todo salió bien desde el momento en que dio sus primeras vueltas en la FP1 hasta la carrera. Por primera vez esta temporada, cada sesión fue positiva.

«Es bueno ser competitivo de viernes a domingo», dijo Ricciardo. «Estoy feliz. (Tengo que) seguir haciéndolo.

Ricciardo tiene el tiempo de su lado cuando se trata de mostrarle a Red Bull lo que puede hacer y asegurar una extensión con RB. Si se debe hacer un cambio, el piloto reserva Liam Lawson está listo para dar un paso al frente, como demostró el joven neozelandés durante su reemplazo de cinco carreras cuando Ricciardo se lesionó el año pasado. Pero todavía no hay razón para que el equipo se apresure a tomar esa decisión.

Ricciardo espera que Montreal represente un punto de inflexión en su temporada, un punto de inflexión después de los trastornos anteriores para comprender mejor en qué se estaba equivocando. Es importante destacar que también quiere asegurarse de mantener la sensación que trajo el fin de semana pasado.

«Esa poca energía, ese pequeño impulso en el hombro que traje durante el fin de semana, tengo que asegurarme de que permanezca ahí y mantenga ese nivel de intensidad», dijo Ricciardo.

“A veces estoy un poco… no sé si debería enojarme un poco o simplemente aumentar mi testosterona. Pero creo que me ayuda».

(Foto principal de Daniel Ricciardo: Rudy Carezzevoli/Getty Images)