La caída de las ventas de Tesla es una señal de que su control sobre el mercado de vehículos eléctricos se está aflojando

Tesla ha planteado nuevos interrogantes sobre su liderazgo en el mercado de coches eléctricos y el liderazgo de Elon Musk en la compañía, tras informar de una sorprendente caída en las ventas de coches durante los primeros tres meses del año mientras otros fabricantes de automóviles ganaban terreno.

La compañía dijo que entregó 387.000 vehículos en todo el mundo en el primer trimestre, un 8,5% menos que los 423.000 vehículos del mismo período del año pasado. Esta fue la primera vez que las ventas trimestrales de Tesla cayeron año tras año desde que comenzó la pandemia en 2020. Las cifras de ventas también estuvieron muy por debajo de las estimaciones de los analistas de Wall Street que esperaban un aumento modesto.

La reducción de las entregas es la última señal de que el dominio de Tesla en el mercado de los coches eléctricos está menguando. Las acciones de la compañía han caído más del 30% este año, incluida una fuerte caída el martes, ya que los inversores temen que la compañía no esté haciendo lo suficiente para responder a la intensificación de la competencia.

En China, Tesla se enfrenta a BYD y a decenas de otros rivales con ambiciones de expandirse por todo el mundo. En Europa, fabricantes de automóviles establecidos como Volkswagen y BMW han introducido modelos más atractivos que funcionan con baterías. Y en Estados Unidos, las ventas de automóviles eléctricos no están creciendo tan rápido como hace un año.

Los rivales de Tesla continuaron reportando aumentos en las ventas. BYD dijo el martes que vendió alrededor de 300.000 vehículos eléctricos, un 13% más que en el mismo período del año anterior. La compañía también vendió 324.000 vehículos híbridos enchufables en el primer trimestre, un 15% más que el año pasado.

BYD y otros fabricantes de automóviles chinos han introducido rápidamente nuevos modelos, a menudo rebajando el precio de Tesla. Estas empresas también compiten con Tesla en mercados distintos de China al exportar más automóviles a Europa, el sudeste asiático y América Latina.

Kia, con sede en Corea del Sur, dijo el martes que sus ventas de vehículos eléctricos en Estados Unidos se duplicaron con creces en los primeros tres meses del año respecto al año anterior, después de presentar un nuevo SUV grande, el EV9.

Tesla fue pionera en los autos eléctricos para el mercado masivo, pero su línea está envejeciendo. El único modelo completamente nuevo de Tesla de 2020 es la Cybertruck, una camioneta futurista que salió a la venta en cantidades limitadas el año pasado. La versión menos costosa que Tesla dice que puede entregar este año comienza en alrededor de 80.000 dólares, lo que limita su atractivo para los primeros usuarios adinerados.

Rivian, cuya camioneta R1 compite con la Cybertruck, dijo que sus ventas, incluidas las de la camioneta y sus otros dos modelos, aumentaron un 70% en el trimestre a 13.600 vehículos.

Tesla está trabajando en un automóvil eléctrico que costaría alrededor de $25,000, pero no se espera que el modelo salga a la venta en grandes cantidades hasta 2026. Mientras tanto, Tesla sigue dependiendo en su mayor parte del SUV Modelo Y y del sedán Modelo 3. de su consumo. ventas.

La compañía ha reducido los precios en repetidas ocasiones, pero los analistas dicen que la estrategia ha mermado las ganancias sin hacer lo suficiente para estimular las ventas. Recientemente, la compañía aumentó ligeramente los precios de algunos automóviles en Estados Unidos y China. El Modelo Y comienza en casi $45,000 antes de las exenciones fiscales federales y estatales, después de un aumento de $1,000 anunciado esta semana.

Los datos de ventas trimestrales muestran que los gerentes de Tesla «necesitan una estrategia de ventas real y no pueden confiar únicamente en la reducción de precios», publicó en X Gary Black, socio gerente de Future Fund, una firma de inversión.

Musk, el director ejecutivo de Tesla, no ha dado una indicación clara de cómo planea la compañía recuperar impulso. Al mismo tiempo, sus declaraciones polarizadoras y su respaldo a las teorías de conspiración de derecha han alejado a muchos de los clientes de izquierda que tienen más probabilidades de comprar automóviles eléctricos.

Raphaelle Cassens, residente de Los Ángeles, renunció a su Tesla Model Y alquilado el año pasado y lo reemplazó por un BMW i4 eléctrico alquilado. Musk fue una de las razones por las que cambió, dijo.

«Honestamente, no me agrada en absoluto como individuo», dijo Cassens, quien está registrada como demócrata pero se describe a sí misma como no partidista. También dijo que recibió un mal servicio por parte de la empresa. «La actitud de la empresa refleja definitivamente la del propietario», añadió la señora Cassens.

Las acciones de Tesla cayeron aproximadamente un 5% el martes por la mañana.