Kate Middleton, Britney Spears y los trolls online que dudan de su existencia

Kate Middleton ha sido durante mucho tiempo un imán para los rumores sin fundamento: ¡presionó a una galería de arte para que retirara un retrato real! ¡Se separó de su marido! ¡Cambió su peinado para distraer la atención de los rumores de embarazo! ¡Ella no dio a luz a su hija!

Este año, la especulación se ha hecho cargo. La señora Middleton, ahora Catalina, Princesa de Gales, ha estado escondida desde Navidad. El Palacio de Kensington dijo que se está recuperando de una «cirugía abdominal planificada» y que es poco probable que retome sus deberes reales hasta después de Pascua. Los teóricos de la conspiración tenían otras ideas más siniestras. La única explicación para la larga ausencia de la futura reina, dijeron, era que estaba desaparecida, moribunda o fallecida, y que alguien estaba tratando de ocultar el hecho.

“KATE MIDDLETON ESTÁ PROBABLEMENTE MUERTA”, se lee en una publicación en X, con el texto flanqueado por calaveras y emojis que gritan.

En su muerte inventada, la princesa se une a una serie de otras celebridades y figuras públicas, desde el presidente Biden hasta Elon Musk, que decenas de detectives en línea han declarado en los últimos meses que son clones, dobles, avatares generados por inteligencia artificial o no. viviendo. , gente que respira.

Para muchas personas que difunden falsedades, es una diversión inofensiva: una charla casual que dura sólo unos pocos clics, una bonanza para los generadores de memes. Otros, sin embargo, dedican “incontables horas” a la investigación, siguiendo a otros escépticos hasta sus madrigueras y exigiendo que las celebridades proporcionen pruebas de vida.

Cualquiera que sea la motivación, lo que persiste es la necesidad de cuestionar la realidad, dicen los expertos en desinformación. Últimamente, a pesar de la amplia e incontrovertible evidencia de lo contrario, el mismo sentimiento de sospecha ha manchado las conversaciones sobre elecciones, raza, atención médica y clima.

Gran parte de Internet ahora no está de acuerdo sobre hechos básicos, un fenómeno exacerbado por la intensificación de la polarización política, la desconfianza en instituciones como las noticias y la academia, así como el auge de la inteligencia artificial y otras tecnologías que pueden distorsionar la percepción de la verdad por parte de las personas.

En un entorno así, las teorías de conspiración de las celebridades se han convertido en una forma de tomar el control de “un momento realmente precario, aterrador e inquietante”, dijo Whitney Phillips, profesora asistente de ética de los medios y plataformas digitales en la Universidad de Oregon.

“La oscuridad que caracteriza nuestra política encontrará su camino incluso en las articulaciones de especulación más alegres”, dijo. «Simplemente habla de una sensación de malestar en el mundo».

La historia de la cultura pop está plagada de afirmaciones post mortem de que personajes famosos muertos (como Elvis y Tupac) todavía están vivos. Ahora sucede todo lo contrario.

En las últimas semanas, frenéticas conversaciones en línea afirmaban que Catalina estaba muerta o incluso en coma inducido, un rumor descartado por el palacio como «ridículo». Los detectives de Internet dijeron que las fotos de Catherine en el auto con su madre y su esposo eran en realidad de otra mujer a la que le faltaban los lunares faciales de la princesa.

La semana pasada, el palacio desató más especulaciones con una imagen de la realeza con sus tres hijos en el Día de la Madre. Las inconsistencias en la vestimenta y el fondo del retrato llevaron a rumores de que la imagen había sido extraída de fotografías antiguas en un intento de ocultar su verdadero paradero. Cuando Catherine se disculpó por editar la imagen, el hashtag #WhereIsKateMiddleton se estaba difundiendo en las redes sociales.

Otro vídeo de Catherine y su marido en una tienda en los últimos días fue analizado minuciosamente por teóricos de la conspiración que decían que ella parecía demasiado borrosa, demasiado saludable, demasiado delgada, demasiado plana y demasiado desprotegida por guardaespaldas para ser verdaderamente la princesa. Esta semana, después de que comenzara a circular un video que mostraba la bandera de la Unión a media asta en el Palacio de Buckingham, los usuarios de las redes sociales interpretaron las imágenes como una señal de que la princesa o el rey Carlos III, enfermo de cáncer, estaban muertos. Se descubrió que el vídeo era de un edificio en Estambul en 2022, tras la muerte de la reina Isabel II.

Imágenes recicladas, imágenes generadas por computadora fáciles de crear, una renuencia general entre la mayoría del público a verificar afirmaciones fácilmente desacreditadas e incluso los esfuerzos de desinformación extranjeros pueden ayudar a alimentar dudas sobre la existencia o independencia de las celebridades. Circulan rumores de que el Sr. Biden está siendo interpretado por varios actores enmascarados. incluyendo Jim Carrey. Musk es uno de los 30 clones, según el rapero Kanye West (él mismo a menudo llamado clon). El año pasado, el presidente ruso Vladimir V. Putin se enfrentó durante una conferencia de prensa transmitida en vivo por una versión de sí mismo generada por IA que le preguntó sobre su presunto doble corporal.

Las miradas a las vidas de las celebridades alguna vez fueron cuidadosamente seleccionadas y racionadas en un conjunto limitado de medios, dijo Moya Luckett, historiadora de medios de la Universidad de Nueva York. Pocas figuras públicas enfrentaron el tipo de revuelo que causó Paul McCartney en 1969, cuando circularon rumores de que el Beatle había muerto años antes y había sido reemplazado por un doble. La supuesta evidencia (letras de guiños y mensajes secretos en pistas invertidas de canciones de los Beatles) fascinó tanto al público que McCartney realizó numerosas entrevistas y sesiones de fotos para demostrar su presencia en la espiral mortal.

Hoy en día, el contenido de celebridades está disponible de forma amplia y constante. La participación pública es una parte crucial (y a menudo solicitada) del aparato publicitario; la privacidad no lo es. La realidad es manipulada y filtrada, lo que permite que algunas figuras públicas parezcan sin edad y despierta sospechas irrazonables sobre quienes no la tienen.

Cuando los fanáticos creen que una persona famosa está en problemas, resolver el caso se trata como una actividad de vinculación comunitaria nacida de «un sentido de derecho disfrazado de preocupación», dijo el Dr. Luckett. Ella llama a la práctica «trolling de preocupaciones».

“Se trata de querer controlar la forma en que esta persona me responde, de querer ser parte de su narrativa: ya agoté toda la información que estaba disponible y ahora necesito más”, dijo, señalando que un impulso similar lo anima. la obsesión actual por el verdadero crimen. «No creo que necesariamente quieras ahorrar o ayudar».

Britney Spears, recién salida de una tutela restrictiva, compartió el año pasado una serie de publicaciones sin filtrar y a menudo extravagantes que algunos fanáticos leyeron como evidencia de que había sido reemplazada por un doble de cuerpo.

Los llamados Britney Truthers analizaron lo que consideraban discrepancias en los tatuajes de Spears, los espacios entre sus dientes y el color de sus ojos. En un foro, apareció un hilo titulado «¡Ha sido clonada!» obtuvo casi 400 comentarios. Un hashtag popular transformó una de las letras más famosas de Spears en #itsbritneyglitch, que apareció junto a afirmaciones de que un doble estaba usando un filtro de inteligencia artificial para imitar a la cantante en línea.

La Sra. Spears, quien fue filmada en Las Vegas este año, ha rechazado repetidamente las falsedades sobre su muerte o su estado cercano a la muerte. «Me enferma que sea incluso legal que la gente invente historias de que casi muero», escribió en Instagram en febrero del año pasado. Unos meses más tarde, publicó (y luego eliminó) «¡¡¡No son personas muertas!!!» En octubre, People la citó diciendo: «No más conspiraciones, no más mentiras».

Los vendedores de teorías de la conspiración no son necesariamente creyentes: algunas de las voces más destacadas detrás de las mentiras del fraude electoral han admitido ante los tribunales que sus afirmaciones eran falsas. Ed Katrak Spencer, profesor de culturas digitales en la Universidad Queen Mary de Londres, dijo que tratar de exponer públicamente a una celebridad falsa puede parecer divertido.

Este mes, una teoría de conspiración de años de antigüedad que involucra a la cantante Avril Lavigne resurgió en un podcast irónico de la comediante Joanne McNally, quien tituló su primer episodio «What the Hell». La afirmación – de que Lavigne murió y fue suplantada por un doppelgänger – provino de un blog brasileño llamado “Avril Está Morta” o “Avril Is Dead”, que a su vez destacó “cuán susceptible es el mundo a creer en cosas, no No importa lo extraños que parezcan. En 2017, más de 700 personas firmaron una petición en línea pidiendo a Lavigne y a su doble que proporcionaran «pruebas de vida».

“Los fans son ellos mismos artistas vocales; la web y especialmente TikTok son plataformas para el desempeño”, dijo el Dr. Spencer. “Se trata más de la creación y circulación de contenidos, y todo esto existe como una especie de escenario. Se trata de la economía de la atención más que de cualquier otra cosa”.

El Dr. Spencer, que ha trabajado en artículos académicos sobre los rumores de Beyoncé, dijo que era posible desacreditar las teorías de conspiración de las celebridades. En 2020, un político de Florida acusó a la cantante de fingir su herencia negra «para tener visibilidad» y dijo que en realidad era una italiana llamada Ann Marie Lastrassi confabulada con un complot del Estado profundo que involucraba al movimiento Black Lives Matter.

Sus seguidores, BeyHive, adoptaron «Lastrassi» como un término cariñoso y lo incorporaron a fanfiction y tributos en línea. La propia Beyoncé abordó las afirmaciones de que ella y su esposo, Jay-Z, son parte de una sociedad secreta, cantando en «Formation» que «ustedes odian a los cursis con ese lío de los Illuminati».

«Todo vuelve a la cuestión de la autenticidad y la crisis de confianza en la percepción de autenticidad de las personas», dijo el Dr. Spencer. «La gente cuestiona constantemente lo que ve».