Juez ordena alojamiento inmediato para niños migrantes que esperan en la frontera

El gobierno federal debe albergar “rápidamente” a los niños migrantes que ingresan ilegalmente a Estados Unidos, en lugar de permitirles permanecer en sitios inseguros al aire libre a lo largo de la frontera, dictaminó un juez del Tribunal Federal de Distrito el miércoles por la noche.

La decisión, emitida por la jueza Dolly M. Gee del Tribunal de Distrito de California Central de Estados Unidos, apoyó en su mayoría a los abogados que representan a niños en una demanda colectiva. Determinó que los menores en los sitios estaban bajo la custodia legal del Departamento de Seguridad Nacional y por lo tanto tenían derecho a ciertos derechos y protecciones, como un ambiente seguro y sanitario, incluso si aún no habían sido procesados ​​formalmente.

Se espera que la orden judicial, que entra en vigor de inmediato, afecte a miles de niños y potencialmente a muchos más. Probablemente obligará a la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos a dedicar recursos adicionales para mantenerse al día con el flujo de migrantes. La agencia dijo que ya ha más que triplicado la capacidad de los centros de procesamiento de San Diego y ha aumentado el número de autobuses y personal de transporte para acelerar los arrestos.

El fallo se produce en medio de un feroz debate político y cultural sobre los derechos de los inmigrantes –incluidos los niños– que ingresan a Estados Unidos sin permiso. Debido a la afluencia de personas que cruzan la frontera entre Estados Unidos y México, los centros de procesamiento de inmigración en el sur del condado de San Diego están sobrecargados y los migrantes han esperado durante horas o, a veces, días en campamentos improvisados ​​para ser procesados ​​y puestos bajo custodia.

Hasta ahora, los campamentos al aire libre solo se encuentran en California, pero el lenguaje de la ordenanza no se limita al estado, por lo que si surgieran campamentos similares en otros estados fronterizos, la sentencia probablemente se aplicaría.

Las zonas al aire libre carecen de refugio, alimentos y saneamiento, lo que ha desencadenado una serie de problemas de salud pública para los más vulnerables. Según los trabajadores humanitarios y los voluntarios médicos en los lugares, los niños no acompañados y las familias jóvenes a veces llegan con mala salud, sufriendo lesiones traumáticas o condiciones de salud crónicas que requieren medicamentos que ya no se utilizan desde hace mucho tiempo.

Durante los días calurosos del desierto, la deshidratación y la insolación se han convertido en problemas comunes, según grupos de ayuda, y las temperaturas nocturnas, el viento y la lluvia están creando condiciones propicias para la hipotermia. Los médicos están especialmente preocupados por estos artículos para los niños, ya que muchos tienen menos grasa corporal que los adultos y pueden estar desnutridos mientras viajan.

El gobierno había argumentado que los niños aún no estaban bajo custodia estadounidense, por lo que no tenía obligación de brindarles servicios. El juez citó el control de los agentes de la Patrulla Fronteriza sobre la capacidad de los menores para abandonar los sitios (y su poder para influir en el acceso de los niños a la ayuda y la atención médica) como motivo de su fallo.

“La capacidad de ejercer discreción y tomar decisiones que afectan la salud y el bienestar de un niño es indicativo de mantener la custodia legal del niño, independientemente de si esa decisión es brindar o negar cuidado”, se lee en la orden de 12 páginas. «Los menores, a diferencia de los adultos, siempre están bajo algún tipo de custodia».

El juez Gee negó la solicitud de los abogados de un límite de tiempo específico sobre cuánto tiempo los menores podrían ser retenidos en los sitios, pero dijo que el Departamento de Seguridad Nacional debe procesar a todos los niños «rápidamente» y colocarlos en instalaciones seguras, sanitarias y «consistentes con La preocupación del DHS por la vulnerabilidad particular de los menores.»

Dijo que los agentes de la Patrulla Fronteriza deben dejar de dirigir a los menores a los sitios o de detenerlos en los sitios «excepto mientras el DHS requiera razonablemente preparar al menor y/o organizar activamente su transporte a una instalación más adecuada».

Los abogados que representaban a los niños habían argumentado que deberían recibir vivienda y servicios en virtud de un decreto de consentimiento de 1997 conocido como acuerdo de conciliación Flores. Ese acuerdo estableció estándares de tratamiento para niños inmigrantes bajo custodia del gobierno, exigiendo que tengan acceso a servicios básicos como saneamiento, alimentos y agua potable, y que generalmente sean retenidos en instalaciones autorizadas por el estado para cuidar a niños en el sistema. de bienestar infantil. Los abogados presentaron una moción en febrero buscando hacer cumplir tales condiciones para los niños en lugares al aire libre.

La cuestión era si los niños que cruzaban la frontera sur, solos o con sus familias, eran responsabilidad del gobierno federal mientras permanecían en áreas abiertas esperando entregarse a las autoridades fronterizas estadounidenses.

En la moción, los abogados argumentan que los niños que aún no han sido arrestados formalmente merecen la misma vivienda segura y sanitaria que los que ya están bajo custodia oficial, ya que se les prohíbe salir de los campos y no tienen forma de volver a cruzar la frontera.

En respuesta, los abogados del Departamento de Justicia argumentaron que debido a que los funcionarios de aduanas estadounidenses aún no habían detenido formalmente a los niños, no estaban obligados a brindar ese servicio. No cuestionaron el hecho de que las condiciones en los campos eran terribles.

“CBP detuvo y transportó a los menores a instalaciones seguras y sanitarias de la Patrulla Fronteriza de EE. UU. de manera oportuna”, escribieron los abogados defensores. “Pero hasta que eso suceda, los demandantes no estarán bajo custodia del DHS”, dijeron.

Un alto funcionario de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos dijo que no podía comentar sobre el asunto legal, pero enfatizó que el sistema de inmigración actual no está equipado para manejar el flujo de migrantes que llegan a la frontera. Señaló que los fallos judiciales no incluían recursos adicionales para que las órdenes fueran más realizables.

El último fallo del tribunal reconoció estas «dificultades prácticas», pero dijo que la agencia «no procesó a los miembros del grupo tan rápido como fue posible», citando evidencia de que «encuentra la capacidad de procesar a los niños de manera más eficiente en tiempos de control».