‘Cada día es duro’: un año desde que Rusia encarceló a Evan Gershkovich

El viernes de hace un año, Ella Milman y Mikhail Gershkovich recibieron una escalofriante llamada telefónica del editor en jefe del Wall Street Journal. Su hijo, Evan, corresponsal extranjero de The Journal que estaba de misión en Rusia, no había podido asistir a su control de seguridad diario.

“Esperábamos que fuera un error, que todo estuviera bien”, recuerda el anciano Gershkovich. Pero la sorprendente realidad quedó clara: las autoridades rusas habían arrestado a Evan y lo habían acusado de espiar para el gobierno estadounidense, convirtiéndolo en el primer reportero estadounidense detenido por cargos de espionaje en Rusia desde el final de la Guerra Fría.

Desde su arresto, Gershkovich, de 32 años, ha estado recluido en la famosa prisión de máxima seguridad de Lefortovo en Moscú, la misma instalación que retuvo a las personas acusadas del ataque mortal de este mes a una sala de conciertos de la ciudad. El Journal y el gobierno de Estados Unidos han negado vehementemente que Gershkovich sea un espía, diciendo que era un periodista acreditado que hacía su trabajo.

El martes, la detención del Sr. Gershkovich se prorrogó otros tres meses. No se ha fijado ninguna fecha para el juicio.

«Cada día es muy difícil, cada día sentimos que él no está aquí», dijo la Sra. Milman. “Lo queremos en casa y ha pasado un año. Había que pagar un precio».

Roger Carstens, enviado especial de la administración Biden para cuestiones de rehenes, dijo que el gobierno estadounidense está realizando «esfuerzos intensos» para asegurar la liberación de Gershkovich, así como la liberación de otro estadounidense detenido, Paul Whelan, un veterano de la Marina también acusado de espionaje.

«El periodismo no es un delito», dijo Carstens en un comunicado. «Evan Gershkovich estaba haciendo su trabajo y Rusia no debería haberlo arrestado».

Los recientes comentarios públicos del presidente ruso Vladimir V. Putin sobre un posible intercambio de prisioneros podrían ser motivo de optimismo, dijo Jay Conti, abogado general de Dow Jones, la empresa matriz del Journal.

En una entrevista con el ex presentador de Fox News, Tucker Carlson, el mes pasado, Putin sugirió que quería cambiar a Gershkovich por Vadim Krasikov, un ciudadano ruso encarcelado en Alemania por asesinar a un objetivo en un parque de Berlín.

Las primeras conversaciones entre funcionarios estadounidenses y alemanes exploraron si Berlín estaría dispuesto a dejar ir al asesino si Rusia liberaba al líder de la oposición Aleksei A. Navalny, además de a Gershkovich y Whelan. Pero el mes pasado Navalny murió en circunstancias misteriosas en una prisión del Ártico, lo que descarriló esa posibilidad.

«No creo que sea un secreto que no hay muchos rusos de alto perfil bajo custodia de Estados Unidos, lo que hace que cualquier posible acuerdo sea mucho más complicado», dijo Conti. «Creo que el gobierno de Estados Unidos ha sido proactivo en sus esfuerzos por intentar traer a Evan a casa, pero obviamente se necesita un socio dispuesto y llegar a un acuerdo para lograrlo».

Mientras está en prisión, Gershkovich juega lentamente una partida de ajedrez con su padre por correo y habla sobre las recomendaciones de libros de sus amigos, dijeron sus padres. También realiza un seguimiento de los cumpleaños y eventos importantes de las personas, y hace arreglos para que otros envíen flores, incluso a su madre y a su hermana en el Día Internacional de la Mujer de este mes.

“Es un lugar muy pequeño, muy aislado, con una ventana pequeña y muy poco tiempo afuera”, dijo su padre sobre la celda de su hijo. “Sabemos que se necesita mucho coraje, compromiso y fuerza para permanecer unidos, hacer ejercicio, meditar, leer libros, escribir cartas, animarnos a mantenernos fuertes y esperar lo mejor”.

El Sr. Gershkovich intercambia cartas semanalmente con su familia, así como con amigos y amigos por correspondencia de todo el mundo. Un grupo de sus amigos ha creado un sitio web donde la gente puede enviar cartas, que serán traducidas al ruso, como exige la ley, y enviadas al Sr. Gershkovich, quien estará feliz de recibirlas, dijo su madre.

“Él está peleando. Es mantener la moral alta”, dijo Milman.

Gershkovich creció en Princeton, Nueva Jersey, hijo de emigrantes judíos que huyeron de la Unión Soviética en la década de 1970. Sus padres dijeron que desde pequeño sentía curiosidad por su herencia rusa y que hablaba ruso en casa. También tenía interés en las personas y estudió filosofía e inglés en Bowdoin College en Maine, donde se graduó en 2014. El periodismo parecía encajar perfectamente.

Después de casi dos años como asistente de noticias en el New York Times, Gershkovich se mudó a Rusia a fines de 2017 para trabajar como reportero para el Moscow Times. Trabajó en la Agence France-Presse antes de incorporarse al Journal en enero de 2022, un trabajo que sus padres decían que le encantaba.

Después de que Rusia invadiera Ucrania en febrero de 2022, Gershkovich abandonó Moscú, junto con la mayoría de los periodistas extranjeros, y se trasladó a Londres. Pero a menudo regresaba a Rusia para realizar viajes periodísticos.

El Wall Street Journal ha trabajado duro para mantener la difícil situación de Gershkovich en los titulares, dijo Emma Tucker, editora en jefe. El equipo editorial muestra una foto grande de él y sus colegas con alfileres que dicen «Liberen a Evan». La página de inicio del Journal presenta actualizaciones sobre el caso del Sr. Gershkovich, y la compañía ha organizado campañas de redacción de cartas, tormentas en las redes sociales e incluso una maratón de lectura de 24 horas de los informes del Sr. Gershkovich.

“Tenemos que mantener la presión”, dijo Tucker. «Nos negamos a rendirnos».

Su arresto marcó un momento particularmente escalofriante en la represión de Putin contra los medios independientes y la disidencia. Si bien cientos de periodistas rusos independientes habían sido expulsados ​​del país, Putin hasta el momento no había encarcelado a ningún periodista occidental por cargos que los hubieran llevado a prisión.

Las autoridades rusas arrestaron a Whelan en 2018, acusándolo de espionaje, cargos que él y el gobierno de Estados Unidos niegan. A principios de 2022, las autoridades rusas arrestaron a la jugadora de baloncesto Brittney Griner, acusándola de tráfico de drogas. Más tarde la cambiaron por un traficante de armas condenado, Viktor Bout, cuya repatriación desde una prisión estadounidense llevaban años persiguiendo.

La liberación de Griner a finales de 2022 y el desequilibrio del intercambio (un jugador de baloncesto atrapado con aceite de hachís por un traficante de armas) generaron preocupaciones de que Putin apuntaría a otros estadounidenses, al darse cuenta de que podrían usarse como palanca para asegurar altas ganancias. -Perfil, rusos peligrosos capturados en Occidente.

El arresto de Gershkovich se produjo unos meses después. Esto ha tenido amplias implicaciones para la cobertura de Rusia, ya que muchas redacciones importantes han retirado a sus periodistas del país y reevaluado el riesgo de cualquier reportaje en la región. Otra periodista, Alsu Kurmasheva, ciudadana ruso-estadounidense que trabaja para la estación de radio Radio Free Europe/Radio Liberty, financiada por Estados Unidos, fue arrestada en octubre mientras viajaba a Rusia para visitar a su madre. Fue acusada de no registrarse como agente extranjero y permanece detenida.

Gulnoza Said, coordinador del programa para Europa y Asia Central del Comité para la Protección de los Periodistas, dijo en una entrevista que los periodistas en Rusia ahora saben que están “en riesgo constante”.

«Antes del caso de Evan, a los corresponsales extranjeros que podían haber sido percibidos como demasiado críticos con las políticas rusas se les habían negado extensiones de visa o acreditación», explicó la Sra. Said. “Ha quedado claro que las autoridades rusas no se detendrán ante nada en su represión contra los medios independientes”.

Los padres de Gershkovich dijeron que dedicaron su tiempo a mantener a la administración Biden enfocada en él, reuniéndose con el presidente Biden, el secretario de Estado Antony J. Blinken y Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de Biden. Este año viajaron a Davos, Suiza, para el Foro Económico Mundial, y fueron invitados al discurso sobre el Estado de la Unión de Biden el 7 de marzo, cuando el presidente dijo que Estados Unidos está trabajando «las 24 horas del día» para traer a Gershkovich a casa.

“Sabemos que están ocupados y que el presidente Biden está ocupado, pero nos gustaría ver una resolución lo antes posible”, dijo Milman.

Se espera que en los próximos meses se fije la fecha del juicio para Gershkovich, dijo Conti, abogado general de Dow Jones. El juicio se desarrollaría a puerta cerrada, con poca transparencia en el proceso.

Hasta entonces, dijeron los padres del Sr. Gershkovich, seguirán esperando su liberación.

«Tenemos que ser optimistas para seguir adelante», dijo su padre. «No tenemos otra experiencia para lidiar con esto».

paolo sonne contribuyó al reportaje.