Boeing encuentra más problemas con el 737 Max, con riesgo de retrasos en la entrega

Boeing dijo que un nuevo problema con los fuselajes de algunos aviones 737 sin terminar obligaría a la compañía a reelaborar alrededor de 50 de los aviones, lo que podría retrasar su entrega y generar más preocupaciones sobre la calidad del fabricante y sus proveedores.

Stan Deal, director ejecutivo de la división de aviones comerciales de Boeing, dijo en un memorando a los empleados el domingo que un proveedor había identificado la semana pasada que «es posible que no se hayan perforado dos agujeros exactamente según nuestros requisitos». El proveedor no fue nombrado.

El proveedor de fuselajes de Boeing, Spirit AeroSystems, confirmó a Reuters que uno de sus empleados había descubierto dos agujeros perforados por error en algunos fuselajes y alertó a un gerente. Spirit no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El problema «no fue un problema inmediato de seguridad del vuelo y todos los 737 pueden continuar operando de manera segura», dijo Deal en el comunicado. Añadió que todos los 737 actualmente en uso podrían seguir volando.

Los nuevos problemas fueron otro revés para Boeing, que ha estado bajo presión de reguladores, inversores y clientes de aerolíneas desde el 5 de enero, cuando un panel de un avión 737 Max 9 operado por Alaska Airlines explotó durante el vuelo, lo que obligó a un aterrizaje de emergencia. y la puesta a tierra de algunos Max 9 en Estados Unidos.

Las preocupaciones sobre la calidad de Boeing y sus proveedores adquirieron nueva urgencia después de que informes de noticias, incluido un informe del New York Times, descubrieran que los trabajadores de Boeing habían abierto y reinstalado el panel que provocó la explosión del avión de Alaska Airlines. La semana pasada, Boeing se negó a proporcionar un pronóstico financiero para todo el año como se esperaba, indicando que estaba tratando de asegurar a los clientes que el control de calidad tendría prioridad sobre el desempeño financiero.

Deal dijo que Boeing dedicará varios «días de fábrica» ​​esta semana en la planta de la compañía en las afueras de Seattle para reparar agujeros perforados por error y terminar otros trabajos en los 737 no entregados. Estos días permiten a los equipos pausar el trabajo normal y realizar tareas específicas sin interrumpir la producción.

«Esto es lo que queremos decir cuando decimos que iremos despacio para hacerlo bien», dijo Deal en el memorando.

La Administración Federal de Aviación dijo el mes pasado que limitaría la producción de Boeing hasta que ganara confianza en sus procesos de control de calidad, otro golpe para la compañía, que había planeado aumentar la producción de su serie Max de aviones a más de 500 este año, frente a alrededor de 400 el año pasado. año. El regulador también dijo que estaba investigando las prácticas de fabricación y las líneas de producción de Boeing, incluidas aquellas que involucran a Spirit AeroSystems.

Los problemas mecánicos y de seguridad que afectan a la serie Max han exacerbado los problemas que enfrenta la industria de la aviación en general. Las aerolíneas no han podido aprovechar plenamente la fuerte demanda de vuelos en los últimos años debido a la escasez de aviones, pilotos, asistentes de vuelo y otros trabajadores necesarios para operar los vuelos.

La serie Max ya estaba bajo escrutinio después de los accidentes de 2018 y 2019 que mataron a casi 350 personas y llevaron al Max 8 a permanecer en tierra durante casi dos años. Los últimos problemas con los aviones Max han renovado la preocupación entre algunos expertos en aviación de que Boeing haya priorizado las ganancias y los retornos para los accionistas sobre la ingeniería y la seguridad.